Le filtre à cartouches, un produit mal (re)connu

Le filtre à éléments est un équipement de filtration, dont la part de marché ne dépasse pas les 15 % en France, alors qu’aux Etats-Unis, il fait jeu égal avec les filtres à sable et représenterait 1/3 des ventes de filtres pour piscine. Pourquoi cette différence entre deux marchés aussi matures ? En quoi se différencie-t-il d’un filtre à sable et quels sont ses atouts ?


Filtre à cartouche ou filtre à élément ?



Filtre à éléments SwimClear™ (Hayward)

Sur le papier, il n’y a pas de différence technique entre un filtre à cartouche et un filtre à éléments. Le principe de filtration est le même. La différence réside principalement dans le nombre de cartouches ou d’éléments qu’il contient et donc la surface de filtration proposée. En France, le filtre à cartouche est une solution de filtration proposée surtout avec les bassins d’entrée de gamme comme les piscines hors-sol et dont la cartouche doit être souvent nettoyée. C’est essentiellement de là qu’il tient sa mauvaise réputation. Pour solutionner ce problème d’image, les principaux fabricants de ce produit préfèrent de plus en plus parler de filtre à éléments, pour le différencier du modèle mono-cartouche.







Le filtre à éléments, une autre façon de filtrer


Une filtration de surface

Filtre à sable et filtre à éléments fonctionnent de façon radicalement différente.

Le filtre à sable propose une filtration profonde avec un média granulaire, composé de différentes couches, de sable ou de verre, sur 60 à 90 cm, destinées à retenir les plus gros débris en surface, et les plus petits au fond du filtre. • Le filtre à éléments opère par filtration de surface via un tissu technique d’une épaisseur équivalente à celle d’une feuille de papier. Poussée par la pompe, l’eau, qui cherche toujours la voie la plus facile, se répartit naturellement sur toute sa surface… comme avec un tamis.


Une grande surface de filtration

La surface de filtration d’un filtre à média filtrant dépend principalement du diamètre du corps du filtre. Pour augmenter cette surface, il faut donc augmenter le diamètre du filtre et par conséquent le remplacer. Avec un filtre à éléments, la situation est toute autre. La surface de filtration dépend du nombre d’éléments et de la hauteur du filtre. Pour augmenter cette surface, il est possible de remplacer le haut du filtre et ses éléments pour obtenir un déployé plus important.


Une efficacité de filtration supérieure

Le filtre à éléments a une finesse de filtration de 20 à 25 µ, soit une qualité de filtration supérieure à celle d’un filtre à média filtrant comme le sable avec ses 40 à 50 µ, hors exception de la technologie Triton Clear Pro 10 µ proposée sur les filtres à sable de marque Pentair. Il est techniquement possible d’obtenir une finesse de filtration plus importante mais les principaux fabricants ont opté pour un compromis entre finesse de filtration, temps entre deux lavages du média et dimensions de la cartouche. L’objectif étant d’apporter du confort à l’utilisateur tant en termes de qualité d’eau que de temps de nettoyage des éléments. En effet, si le maillage du tissu est trop fin, le filtre s’encrasse rapidement et doit donc être nettoyé plus régulièrement. Une autre caractéristique intéressante, est que plus l’élément se colmate et plus le filtre est efficace, les débris se répartissant automatiquement sur toute la surface du média et l’eau cherchant toujours le chemin le plus simple. Quand le manomètre affiche une pression supérieure de plus de 800 g/cm2 (ou 0,8 bar) à la pression de référence (en général 700 g/cm2 ou 0,7 bar à la mise en route du bassin), la pression devient trop importante; il faut alors nettoyer la ou les cartouches.


Moins de puissance de pompe nécessaire

Le filtre à éléments est moins sensible à la vitesse de passage de l’eau qu’un filtre à sable, qui filtre mieux à vitesse lente. Ce qui compte surtout, c’est sa capacité de rétention (quantité de débris retenus). En surdimensionnant un filtre à cartouche il est possible d’espacer de deux fois le temps de maintenance de ses éléments à puissance de pompe équivalente. Il a également moins de contrainte de puissance à des débits élevés. Les fabricants n’indiquent un débit de référence que pour faciliter leur comparaison avec les filtres à sable, qui, eux, sont restreints par une plage de débit minimale et maximale et ne peuvent être surdimensionnés par rapport à la pompe, faute de manquer de puissance pour les contre lavages.


Du confort pour l’utilisateur…

Plus le filtre a d’éléments, plus on augmente sa capacité de rétention et on réduit le besoin en nettoyage : Avec une vitesse de passage de 0,5 m3/h/m2, le client est tranquille pendant toute la saison.

Quant à la durée de vie d’une cartouche, si elle est bien entretenue, elle peut aller jusqu’à 5 ou 6 ans. Avec 4 éléments, il suffit d’en remplacer un chaque année pour conserver au filtre son efficacité maximale. La seule limite est le prix du filtre qui augmente avec la capacité de filtration.


… et une filtration plus éco-responsable

Contrairement à un filtre à sable qui a besoin d’être régulièrement contre lavé en saison, le filtre à éléments n’a pas besoin de contre lavages pour débarrasser son média de ses débris. Il faut le nettoyer une ou deux fois par saison avec un jet d’eau. Un contre lavage qui augmente aussi la consommation de désinfectants ou de sel pour les bassins équipés d’électrolyseurs. Et grâce à sa finesse de filtration, il évite l’usage de floculants, généralement à base de sels d’aluminium, et réduit potentiellement le besoin en produits chimiques.

Enfin, il restreint les rejets d’eaux dans la nature, une pratique prohibée par de plus en plus de municipalités.



Les avantages du filtre à éléments


Filtre à éléments Clean & Clear Plus™ (Pentair)

Pour les particuliers :

• Une consommation d’eau réduite en évitant les contre lavage ; • Plus de confort avec un besoin en nettoyage réduit selon l’entretien du filtre, l’environnement et l’usage du bassin (huile solaire par exemple) ; • Moins de pertes de charges liées à la faible épaisseur du média filtrant à traverser ; • Pas de floculation et réduction des pertes de sel ;









Crédit co-auteur avec L'Activité PISCINE

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